В поисках храма. Пролог

Опубликован 4 лет назад в Другие.

Собственно, начало истории. Дальнейшие части будут (возможно) по мере написания. Те, кто смотрел аниме «Higurashi no Naku Koro ni», встретят здесь старых знакомых.

    Поделиться
В поисках храма. Пролог

12-й день 5-й луны 7-го года Кэнкю
окрестности Сумпу

 

Ветки деревьев так и норовили хлестнуть по лицу, Рика уклонялась от них лишь в последний момент. Сердце стучало как бешеное, дыхание сбилось, но она по-прежнему мчалась через лес, не разбирая дороги. Погоня не отставала – позади слышались грубые выкрики, треск ломающихся сучьев, и, кажется, с каждой минутой всё громче.

Полчаса назад двенадцатилетняя Рика, наследница клана Фурудэ, осталась круглой сиротой. Все её родные и близкие лежали сейчас там, в поруганном храме, порубленные мечами и утыканные стрелами. А ей, Рике, доверена важная миссия. Выполнить которую она, впрочем, всё равно не сможет…

Её мать, главная жрица храма, поняла всё в тот момент, когда вдали показалась конница, над которой реяли белые хата-дзируси – цвета Минамото. Среди закованных в броню самураев тут и там мелькали оранжевые пятна – рясы буддистских монахов, самолично желавших убедиться в том, что храм Фурудэ, давно уже стоявший им как кость в горле, будет разрушен. Лучшего союзника, чем сёгун Ёритомо, диктовавший свою волю самому императору, и придумать было для этой цели нельзя.

– Отправляйся в хондэн, – с каменным лицом сказала мать. – Возьми реликвию и беги с ней куда подальше. То, что хранится в храме Фурудэ, ни в коем случае не должно попасть в руки Минамото и этих напыщенных бритоголовых болванов.

– Но… – начала Рика и осеклась.

Она не знала, что хранилось в маленьком костяном ларце, который скромно лежал на постаменте в самой потаённой и запретной части храма. Об этом известно было только главе клана – её матери, что стояла перед ней с решительным видом. Когда-нибудь и Рика узнала бы этом… В будущем, которое уже никогда не наступит.

– Нет времени соблюдать традиции, – прервала её мать. – Ни на что уже нет времени. Люди сёгуна будут тут уже совсем скоро, так что поторопись.

Ларец оказался не настолько тяжёлым, как всегда представлялось Рике. Глотая слёзы, она прижала его к груди обеими руками и побежала к северному выходу, сразу за которым начинался лес. Вот только что ей делать дальше? Куда она направится – совсем одна и со священной реликвией, которая настолько ценна, что ради её спасения мать предпочла пожертвовать жизнями всего клана и своей собственной?

Бой был неравным и коротким. Рике казалось, что за спиной она слышит лязг мечей и пение стрел, а когда она в очередной раз обернулась, то увидела поднимающийся над деревьями дым – храм подожгли. И, видимо, тогда же, убедившись, что хондэн опустел, самураи организовали погоню. Их было много, они вполне могли позволить себе прочесать каждый куст в окрестностях, чтобы найти беглянку.

И вот сейчас Рика улепётывала со всех ног, задыхаясь от бега. Ларец, казалось, становился всё тяжелее, но бросить его было немыслимо – ведь это сердце храма и всё, что от него осталось. Какая горькая ирония судьбы! В двенадцать лет она стала главой клана, вот только самого клана уже нет. И секрет реликвии умер вместе с ним… Рика остановилась на мгновение, чтобы перевести дух, всхлипнула и побежала дальше. Гора Фудзи по правую руку, видимая даже отсюда, сквозь деревья, равнодушно наблюдала за её попытками спастись.

Конные лучники немного отстали – мчаться через лес, пусть и не такой густой, на полном скаку было невозможно. Но пешие самураи не знали усталости, и их тяжёлое топанье неумолимо приближалось. Ещё бы! Тот, кто вручит реликвию сёгуну, будет осыпан почестями. А вот если они упустят девчонку, то сэппуку – самый почётный исход, который их ожидает.

Однако упустить Рику было трудно. Ей следовало бы переодеться, но на это уже не оставалось времени, и сейчас наряд мико предательски выделялся красным и белым среди летней зелени. Ей даже спрятаться негде…

Тяжёлая чёрная стрела с глухим стуком воткнулась в дерево в полуметре от головы. От неожиданности и испуга Рика поскользнулась и кубарем покатилась по невысокому склону. Камни и колючки нещадно впивались в тело, но руки крепко продолжали сжимать ларец – единственное, что сейчас имело смысл и значение.

Падение, впрочем, оказалось недолгим. Подножие склона поросло высокой травой, а чуть выше темнело отверстие – наверное, нора какого-то зверя. Дальше тянулась большая прогалина, и Рика поняла, что до следующей опушки ей не добежать. Даже если не догонят, то всадят стрелу в спину – в этот миг она будет представлять собой отличную мишень. Вот и всё… Рика затравленно огляделась по сторонам. Да, она бесполезна и не сумела спасти святыню Фурудэ. Всё, что она может сейчас – достойно умереть. Если только…

Стиснув зубы, Рика вскарабкалась по склону и сунулась в нору. Впрочем, это оказалась вовсе не нора – звериного запаха не ощущалось. Просто природное отверстие, которое даже пещерой не назовёшь, тесное и неглубокое. Забившись в самый дальний и тёмный угол, Рика затаилась. Есть ничтожный шанс, что погоня её не заметит и устремится через прогалину туда, к дальнему лесу. Пусть и крохотная, но хоть какая-то надежда на спасение.

По склону с шорохом пронеслись мелкие камушки – наверху остановились двое.

– Ну и где она? – поинтересовался грубый бас. – Клянусь Буддой и всеми богами, мы её почти настигли! Как сквозь землю провалилась…

– Может, ей помогла богиня? – другой голос звучал тоньше, и Рика с мстительным удовлетворением уловила в нём суеверный страх. – Слышал я, что жрицы умеют говорить с ними и даже могут их видеть…

– Не мели чепухи, Вакатабэ-доно! – резко перебил первый. – Жрица Фурудэ мертва, и никакая богиня ей не помогла. А мы с тобой ловим всего лишь маленькую девчонку, которая даже бегать толком не умеет. Наш господин вряд ли будет лучиться радостью, если мы вернёмся ни с чем.

– Ну так где же она тогда?

– Где-то здесь, я уверен… Добраться до тех деревьев она не могла.

Рика сидела тихо, как мышка, хотя в носу щипало от пыли и очень хотелось чихнуть. Был бы при ней её меч… Хотя какой там меч, о чём она вообще думает?! Да, как наследницу клана её сызмальства учили обращаться с оружием, и неплохо. Но против двух самураев, профессиональных воинов, закалённых в боях, ей не выстоять и минуты.

Чья-то тень закрыла вход, и от неожиданности Рика вздрогнула. Один из преследователей неторопливо спускался по склону, и сейчас он стоял прямо напротив отверстия – правда, спиной к нему. От страха и волнения в горле пересохло окончательно, Рика ещё крепче стиснула заветный ларец. Может, спрятать его здесь, а самой выскочить и побежать? Ну да, её убьют, зато святыня Фурудэ не попадёт к ним в лапы… Но она тотчас мысленно обругала себя за глупую идею. Наивно думать, что самураи не догадаются тщательно обыскать эту небольшую дыру.

– Ну что там, Танака-доно? – нетерпеливо спросил обладатель тонкого голоса. – Видишь что-нибудь?

– Нет. Спускайся и ты, нечего стоять там столбом. Нам надо тщательно обшарить всё в округе.

И в этот момент Рика всё-таки чихнула.

Выхватив меч, Танака стремительно повернулся, и его глаза зажглись хищным блеском.

– Так вот ты где, отродье Фурудэ, – улыбнулся он. – Давай, вылезай оттуда. Маленькие девочки не должны бегать по лесу одни.

Глядя на него исподлобья, Рика помотала головой. Конечно, отверстие слишком узкое, чтобы в него мог протиснуться крупный, закованный в броню Танака, но она тут всё равно в ловушке. Самураи всё равно её достанут.

– Ну, не глупи, – голос Танаки стал нетерпеливым. – Твоя жизнь нам не нужна, ты просто пыль на ветру. Нет больше ни клана Фурудэ, ни храма Фурудэ. Отдай то, что лежало в хондэне, и сиди тут хоть до пришествия Майтрейи.

– Не отдам, – с тихой, бессильной яростью проговорила Рика. – Клан существует, пока жив хоть один человек. И я – его глава.

– Пеняй тогда на себя, безмозглая. Эй, Вакатабэ-доно! Ты мельче меня, сможешь пролезть в эту дыру и вытащить оттуда соплячку, именующую себя главой?

Рика на мгновение зажмурилась. Она старалась держаться с достоинством, но как же всё-таки страшно умирать! Однако ещё страшнее то, что святыня Фурудэ попадёт в чужие, недобрые руки. А сама Рика так и не узнает, в чём же заключается её ценность, и почему ради обладания ларцом сёгун Минамото приказал истребить всех её родных и сжечь храм.

Она вдруг вспомнила, что ей говорила мать. «Наши боги – реальны и изначальны, кто бы что ни говорил. Они всегда были здесь, и всегда будут защищать нас. Если настанет день, когда тебе придётся смотреть в лицо смерти – обратись к богине храма Фурудэ. Она услышит.»

И вот этот день настал… В убежище Рики стало вдруг темно – это тощий Вакатабэ, избавившись от доспехов, пытался пролезть внутрь. Самурай уже почти дотягивался до Рики, сейчас он просто-напросто схватит её за ногу и выволочет наружу. А потом всё закончится.

Рика до боли в пальцах стиснула ларец – вместилище богини. Сейчас, когда храм догорает, она может быть только тут – больше просто негде. Но захочет ли она помогать бесполезной жрице, которая даже не прошла посвящение? И которая ни на что не годится, кроме как обречённо ждать смерти от рук врагов?

– Спаси меня… – отчаянно прошептала Рика. – Во имя всех моих предков, служивших тебе многие столетия… Спаси меня…

Цепкая рука Вакатабэ всё же ухватила её за щиколотку. А потом крохотную пещерку залил ослепительный свет, и Рика почувствовала, что падает в пустоту – без начала и конца.

Теги: Рика, Ханю, Higurashi,
1641 Просмотры

Страна Россия