Сражался, чтобы защищать

Опубликован 2 месяцев назад в Аниме.

Написал этот рассказ с целью разобраться для самого себя: почему могущественный демон с огромными амбициями защищпет обычную человеческую девочку

    Поделиться
Сражался, чтобы защищать

        Пролог

Рин проснулась глубокой ночью из-за слабого шелестения мелких листьев, подгоняемых тёплым летним ветром. Немного подняв свой взор, она заметила высоко в лазурных небесах тускнеющее под мглистым туманом серебристое лунное сияние и поняла, что рассвет ещё очень далёк. Девочка всегда устраивалась в широком проёме между толстыми корнями одного из широких древесных стволов — это было её любимое место для сна. Мирно спящий подле неё Джакен лежал, положив голову на массивное туловище двухголового дракона. Поза, в которой он отдыхал была столь глупой и забавной, что девочка не удержалась от слабого смешка. Встав и потянувшись, она направилась в сторону большого луга цветов, который находился неподалёку от места их привала. Несмотря на время суток и долгие странствия, Рин чувствовала себя довольно бодро: она давно привыкла к путешествиям, которые должны были ужасно измотать любого ребёнка её возраста. А причиной этому стал незнакомец с серебристыми волосами, которого она встретила двумя годами ранее. Странник в зимнем кимоно по имени Сещемару, с которым она обошла, казалось бы, всю провинцию вместе со спящим возле неё неуклюжим демоном, заменил ей семью, вопреки тому, что не являлся человеком. Настоящих родителей осиротевшей девочки давно не было среди живых, а опекуны морили её голодом, заставляя работать почти весь день. Ребёнок выполнял все их поручения, не получая, однако, благодарности, что уж говорить о заботе. За малейшую вину Рин терпела ужасные побои, следы от которых даже сейчас были видны на её хрупком теле. Сещемару не причинял девочке никакого вреда, но и не проявлял доброты по отношению к ней. Однажды Рин сильно ушибла ногу и ей было трудно ходить, но демон ни разу не спросил девочку о её самочувствии и не делал никаких попыток помочь. Но, когда её жизнь оказывалась под угрозой, Сещемару спасал её и никогда не бросал одну, всегда прикрываясь словами: "Делай, как знаешь." Любой человек считал бы такое отношение бесчеловечным, но хуже ли оно было того, что девочке приходилось терпеть в прошлом?

С этими мыслями девочка тихими шагами дошла до густого высокого камыша. На мгновение её взгляд устремился в небо, и картина, которая ей представилась, пусть и ненадолго, но отвлекла её от мрачных размышлений: тёмно-синий туман в вышине рассеялся, показав глазам ребёнка желтые мерцающие огни звёзд. Рин всегда радовалась этому зрелищу и любила загадывать различные желания в редких случаях, когда она замечала одну из них, стремительно падающую вниз. Сейчас всё, чего хотел одинокий ребёнок - остаться вместе со своими спутниками. Раздвинув высокую траву, девочка наконец увидела Сещемару, сидящего под длинными ветками старой сакуры. Порой листва насыщенного розового цвета под дуновениями ветра кружилась перед демоном, а опавшие листья осыпали его, словно одеяло. Сам Сещемару бесстрастным взглядом смотрел в бесконечность тёмно-синих небес. Когтистые пальцы и яркие янтарные глаза с кошачьими зрачками полностью выдавали его нечеловеческую сущность перед маленькой девочкой, но это её совершенно не пугало. Глядя на него, Рин вспоминала события, после которых она навсегда, не задумываясь, доверила свою жизнь демону…

01.

В тот солнечный день они втроём спускались с горы Фудзи, минуя ближайшее селение. Перед троицей странников древний бамбуковый лес раскрыл свои объятия. Настроение у девочки, как и всегда, было отличным: она любовалась раскинувшимися перед ней полянами весенних цветов, недавно распустивших свои лепестки и видом лиственного купола бамбуковых деревьев, через который проникали хоть и короткие, но яркие лучи утреннего солнца. Джакен был куда мрачнее своей молодой спутницы, а его хозяина в тот момент переполняло ликование от встречи с достойным противником, которой он ждал уже несколько сотен лет своей жизни бездомного путника. Однако, помимо этого, Сещемару чувствовал нечто, что не позволяло ему сосредоточиться на предстоявшем поединке. Во время своих странствий и схваток с другими демонами он набрался большого боевого опыта и ему удавалось выходить из многих, казалось бы, смертельных для него ситуаций, но у своего слуги и подчинённого ни одного из этих качеств, по мнению Сещемару, не наблюдалось. Что же касалось Рин, то иногда демон вообще считал своё решение взять маленькую девочку с собой совершенно бессмысленным, ведь уже давно было бы известно, что случилось бы с ней в его бесконечных путешествиях, если бы он в те моменты не оказывался рядом… Дабы не впутывать своих спутников в дело собственной чести, Сещемару вместе с Джакеном продумал план успешного их укрытия от пока неведомых последствий его сражения с равным себе демоном. Когда они дошли до места, заросшего свежей травой, оба решили, что пришло время действовать.

- Джакен, подойди – с привычной для себя невозмутимостью приказал Сещемару.

Тот сразу же быстрыми шагами направился к хозяину.

- Выбери здесь место понадёжнее и спрячься там вместе с ней – сказал он как можно тише.

Рин, которая стояла в нескольких шагах от совещавшихся демонов, недоумевающим взглядом смотрела на них. С недавних пор девочка часто замечала некую взволнованность со стороны Джакена, а Сещемару, как ей показалось, был ещё более насторожен и молчалив, чем обычно. Их странное поведение будоражило любопытство Рин… Скоро что-нибудь должно было произойти.

Тем временем демоны недалеко от неё закончили свои переговоры. Джакен, отвесив Сещемару почтительный поклон, наконец отошел от своего повелителя и торопливо зашагал навстречу девочке. В его больших желтых глазах отразились смирение и решимость.

- Что случилось, господин Джакен? – не в силах сдерживать любопытство спросила Рин.

- Ты должна следовать за мной – кратко ответил тот и крепко схватил девочку за руку. – Сещемару-сама скоро вернётся…

Голос демона звучал неубедительно.

- Почему? – продолжала расспрашивать девочка, с некоторым опасением глядя на удаляющегося Сещемару.

Ответа не последовало. Задача найти безопасное место для столь хрупкой Рин оказалась непростой: Джакен нервно окинул взглядом поле своего зрения и ещё крепче сжал руку девочки.  Он пробирался сквозь множество сухих кустов, стараясь не выдавать нарастающие волнение. Рин наконец прекратила задавать вопросы, не получающие ответов и послушно, шла следом. То и дело острые шипы некоторых растений кинжалами впивались в её кожу, причиняя боль, из-за чего девочка едва успевала за демоном, который легко и быстро пробирался через заросли. Обойдя ещё несколько высоких кустов, они наконец нашли то, что так искал запыхавшийся Джакен. Раздвинув извилистую траву, он увидел вход в пещеру, стоявшую за ней.

- Стой здесь – приказал тот спокойным голосом без присущей ему властности. – Я проверю, пуста ли она.

С этими словами демон уверенным шагом зашел в маленький проём в форме полукруга. Девочка смиренно осталась ждать его, но вновь почувствовала беспокойство: а что, если эта пещера обитаема? На некоторое время Рин осталась наедине с кустами шиповника и другими почти высохшими растениями, но ей не пришлось долго ожидать: Джакен вскоре вышел из непроглядного мрака с удовлетворенным выражением лица.

- Здесь довольно безопасно – успокоил её он. – Можешь зайти.

В эти минуты все страхи и волнения прекратили терзать девочку, и она тотчас забежала в пещеру…. 

02.

Больше не думая о произошедшем ранее, Сещемару вышел на довольно просторную широкую лужайку. Лучшего поля боя, казалось, найти было невозможно: перед глазами демона простёрлась широкая кругловатая поляна, слегка поросшая маленькими, не привлекающими внимание цветами. Её оградой окружили массивные деревья, листья которых не позволяли разглядеть происходящее за ними. Демон остановился и стал ждать. Порой Сещемару пристально вглядывался в затенённые углы поляны, с нетерпением ожидая увидеть своего соперника. Ещё некоторое время он стоял не двигаясь, и такое бездействие заставило его задуматься о безопасности своих спутников, а точнее, спутницы… В безопасности ли этот любопытный ребёнок? Демон сам удивился внезапно всплывшему в его мыслях вопросу: он доверял своему слуге весьма опасные задания, и он, хотя и неуклюже, но всё же доводил их до конца, к тому же до встречи с этой девочкой Сещемару никогда не задумывался о судьбах людей. Но не успел он как следует обдумать это, как услышал впереди себя размеренные шаги. Демон сразу же отбросил долой какие-либо раздумья и посмотрел вперёд. Листья одного из деревьев с шелестом раздвинулись, представив взору демона своего врага. Это был человек высокого роста в красном шелковом кимоно с бордовыми волосами и зелёными глазами. На его правом боку за самодельным поясом красовались два самурайских меча, рукояти которых были выполнены из толстой чёрной кожи. Однако этот внешний вид не привлёк внимание Сещемару: демон устремил изучающий взгляд прямо в лицо соперника.

- Моё имя – Хонгецу – представился он.

Сещемару сделал шаг вперёд и поклонился.

- Я слышал о тебе – заметил он равнодушно.

Его соперник сделал то же самое и широко усмехнулся. В этой улыбке мелькнула доля самоуверенности.

Сещемару почти незаметно изогнулся и выставил правую ногу вперёд, словно волк, готовившееся напасть на жертву. Ещё несколько мгновений они оба неподвижно стояли, готовясь высвободить свои силы, а затем их мечи с громким звоном скрестились. Движения Хонгецу были быстрыми и точными, но Сещемару ни в чём не уступал сопернику. Ни один удар не смог его достичь, хотя искусные уклонения и отражения таких атак отнимали силы. Хонгецу подпрыгнул ввысь, пытаясь нанести мощный удар с воздуха, но его соперник достаточно ловко увернулся кувырком вперёд и ответил тем же. Их мечи опять столкнулись и, приземлившись, Сещемару сделал молниеносный выпад вперёд, пытаясь оттеснить соперника в угол для мощной атаки. Удары каждого из участников этой дуэли были настолько сильны, что каждое столкновение их клинков сопровождалось обильными искрами. После нескольких неудачных попыток задеть соперника быстрыми ударами, Сещемару отскочил назад, избежав очередной атаки сверху.

- «В скорости мы приблизительно равны» - сверкнула мысль в голове у демона. Он собирался понять тактику боя Хонгецу и найти в ней слабые места. – «Он часто атакует меня с воздуха и его удары сильны, но…»

Ещё одна подобная атака позволила Сещемару понять тактику Хонгецу: его последний удар был с ловкостью заблокирован, затем демон с силой отодвинул меч соперника в сторону и, развернувшись под подходящим углом, нанёс противнику мощный удар в бедро, который повалил его на землю. Красное кимоно Хонгецу обагрилось пятном свежей крови…

Но, несмотря на глубокую рану, спустя секунду демон уже стоял на ногах. На его лице не было и тени прежнего самодовольства.

- Впечатляет – промолвил он так же холодно, как и ранее его соперник. Хонгецу уже убедился в том, что демон, стоящий перед ним, ни в чём ему не уступает…

- Что такое? – слегка удивился Сещемару.  – Больше не желаешь сражаться?

Его соперник положил свой меч в ножны…. Глаза его блеснули янтарным светом, лицо исказилось в уродливой гримасе гнева. Затем поле их битвы озарила яркая вспышка сияния, исходящего сперва из глаз демона, а вскоре Сещемару уже и вовсе не мог разглядеть Хонгецу. Он смотрел на это зрелище с таким же спокойствием на лице, как и вначале их сражения. И спустя мгновение великий демон увидел своего врага в истинном облике: перед Сещемару, растопырив когти, стоял огромный лев со струящейся золотистой гривой. Зверь расправил грудь и напряг все мышцы, вновь готовясь к атаке. Эта схватка приняла серьёзный оборот…

Исходя из столь неожиданного поворота в ходе их сражения, Сещемару сделал вывод, что не имеет смысла больше скрывать свою силу под человеческим обликом. В мгновение ока отскочив назад, он положил клинок в ножны и пристально взглянул на существо, злобным рыком говорящее о готовности сражаться на смерть. Демон почувствовал, как его кровь разлилась по телу, словно подгоняемая тем же желанием. Затем глаза изменили цвет из янтарного на багрово- красный, на лице появились фиолетовые полосы. Последовала вторая яркая вспышка, окинувшая своим сиянием всё поле боя, а в следующее мгновение лев, наблюдавший за этим, увидел перед собой гигантскую собаку, не уступающую ему в размерах. Белый пёс с густой шерстью и острыми клыками и когтями был готов противостоять своему врагу в настоящем облике… Оба зверя медленно подошли друг к другу на расстояние одного прыжка – и сцепились в последнем, смертельном бою. Сещемару попытался схватить льва за горло, но Хонгецу пустил в ход мощные мускулистые лапы и одним ударом сшиб демона с ног. Поднявшись на ноги в следующие мгновение, тот возобновил попытку, но лев и сам уже вонзил клыки в левый бок Сещемару. Собака изогнулась и полоснула когтями по голове противника, но он не ослабил хватку. Тогда пёс изо всех сил сделал рывок вперёд и наконец схватил льва за горло. Тот, выпустив наконец Сещемару, зарычал от негодования и вновь попытался ударить его лапой, но пёс ловко отскочил и снова набросился на уже раненого льва. Во второй попытке атаковать удача отвернулась от собаки: лев успел забросить передние лапы ей на спину и стал наносить Сещемару первые увечья: когти и зубы зверя безжалостно вырывали клочья густой шерсти. Боль от укусов соперника и эго тяжесть мешали демону применить свою скорость и реакцию, которые были его козырем в этом бою. Хонгецу всем телом навалился на Сещемару, и тот, не выдержав, упал на землю. Воспользовавшись появившееся возможностью, лев зажал голову лежащего пса между своих лап и вцепился в его шею с угрожающим рычанием. Жизнь Сещемару, впервые за всю его жизнь, оказалась в большой опасности…. Собака попыталась отбиться от льва передними лапами, но силы конечностей было недостаточно : соперник оторвал Сещемару от земли и швырнул демона в одно из больших деревьев, словно ошмёток недавно вырванной им шкуры. Сил у собаки осталось мало. Она тяжело дышала, пытаясь перевести дух после мёртвой схватки Хонгецу и на её шее зияла свежая кровоточащая рана. К тому же, ударившись о землю во время падения, Сещемару вывихнул одну из задних лап и ранения на спине больше не позволяли ему сражаться в полную силу : все его преимущества в этой схватке были утрачены….

Изучив своего врага пристальным взглядом, Хонгецу понял, что у него появился шанс убить израненного пса, хотя тот всё ещё пытался подняться на ноги вопреки своему состоянию. Воинский дух и суровое воспитание в окружении демонов принесли свои плоды: даже тяжело раненный и хромающий на одну лапу, Сещемару все же смог подняться и вновь приготовиться к бою, в то время как лев не воспринял такое поведение всерьёз:

«Он уже довольно слаб» - подумал демон, медленно подходя к противнику и собираясь избавить его от бесполезных попыток возобновить борьбу. 

Шерсть на окровавленной спине собаки встала дыбом и она, собрав последние силы, бросилась в сторону льва, уже потерявшего интерес к ослабленному противнику. Сещемару на этот раз смог вцепиться огромными клыками прямо в лицо обескураженному льву, отчего тот, потеряв равновесие, перевернулся и свалился на землю. Удачная атака вернула собаке уверенность в своих силах. В этот раз пёс пустил в ход не только пасть, но и когти, благодаря чему, перед тем, как лев опять встал на ноги, он успел лишить зверя правого глаза. Хонгецу был в ярости. Он что есть силы кинулся на соперника и своей лапой нанёс ему такой сокрушительный удар, что Сещемару с такой же силой был отброшен в сторону. Повреждённую ранее конечность пронзила тупая боль и демон уже не смог подняться. Его соперник не оставил ему шанса продолжить битву: лев схватил собаку за горло и поднял, оторвав от земли. Обессиленный пёс не мог сопротивляться: потеря крови отнимала у него последние силы. Бросив собаку на землю, Хонгецу стал пронзать клыками ее живот, надеясь окончательно лишить возможности сражаться. Раны не были серьёзными, но возможности победить становилось всё меньше. Сещемару защищался, как мог, но силы уже покинули его. Демон ненавидел себя за то, что больше не может дать отпор своему врагу, а Хонгецу наслаждался всеми мучениями, которые он сейчас испытывал. Соперник не хотел убивать Сещемару, в его планы входило унижение гордого собой демона. Он бил его лапами, наносил ранения одно за другим и обращался с врагом так, как гнусный мальчишка со случайно пойманным птенцом. Это продолжалось недолго, однако такого позора Сещемару никогда не чувствовал. Ему хотелось выть от стыда, окатившего его в тот роковой момент…. Закончив терзания, Хонгецу оставил полумёртвого врага на обагрённой кровью земле и удалился.

03.

Рин наконец была в безопасности – Джакен остался доволен результатом поисков убежища и вздохнул с облегчением. В пещере царил холод, а сырой воздух и полумрак отбивали всякое желание здесь находиться, однако демон велел девчушке не выходить из укрытия до прибытия Сещемару. Оба они молчали и лица их были мрачными. Первой гнетущую тишину нарушила Рин:

- Теперь нужно ждать? – спросила она нерешительно.

Джакен поднял голову и кивнул. Во время своих скитаний он перенял у своего господина терпимость и привык к ожиданию, если таковое требуется, но присутствие Рин, которая постоянно ощущала потребность в беседах, навело его на мысль, что воцарившееся молчание продлится недолго. Как только Джакен позволял девочке отдохнуть от изнурительных походов, она сразу же пыталась завязать с ним разговор, задавая вопросы, смысл которых состоял лишь в том, чтобы хоть как-то нарушить долгое суровое безмолвие, привыкнуть к которому девочка никак не могла.

- Ты, наверное, устала – сказал он наконец. – Лучше отдохни немного.

Девочка действительно выбилась из сил, но спать ей не хотелось.

- Я буду ждать Сещемару-сама – молвила она, резко отвергнув это предложение.

Демон решил, что молчать всё это время будет очень глупо и после небольшой паузы сказал:

- Я расскажу тебе о том, где сейчас мой господин. Ты ведь хотела это узнать, не так ли?

Глаза Рин расширились.

- Где он сейчас? - спросила она так живо и бодро, что никакой усталости не наблюдалось в её голосе.

- Сещемару-сама сейчас сражается с равным по силе врагом - совершенно спокойным голосом сообщил демон.

Девочка вскочила на ноги.

- Почему же вы не сказали мне об этом раньше?! - вскричала она. Мы должны помочь господину...

- Нет, не должны - оборвал её Джакен. - Мой хозяин решил схватиться с этим демоном ради чести. Вмешаться в их бой означает лишить его этой чести.  - И что могу сделать я, а тем более - ты против соперника господина Сещемару? Это бесполезно.

Слов Джакена оказалось достаточно, чтобы Рин опять забилась в угол пещеры, присев на корточки. Ответ на её первый вопрос сам по себе всплыл среди других мыслей. Объяснение происходящего звучало для неё убедительно, и она вновь замолчала. Беспокойство на лице девочки сменилось печалью...

- Сещемару-сама ещё никогда не терпел поражение - уверял её демон. Я никогда не сомневался в том, что он вернётся живым.

Рин снова вскинула глаза на Джакена. Их тоскливый взгляд, казалось, вновь задал вопрос, на который Джакен попытался ответить, желая узнать наверняка.

- Советую тебе успокоиться - подытожил он сухим голосом, пытаясь побыстрее закончить их разговор. - Будем ждать здесь, пока их битва не закончится.

Девочка согласно кивнула и опустила глаза на испещрённые шрамами колени.

Так двое путников, больше не сказав друг другу ни слова, наедине со своими мыслями ждали того, кто должен был прекратить угнетение, вновь воцарившееся между ними. Спустя немало времени даже Джакен усомнился в своих словах, ведь Сещемару всё ещё не было. Усталость взяла верх над Рин, и она, сама того не заметив, задремала. То и дело Джакен выходил из пещеры и пристально всматривался вдаль, надеясь увидеть хозяина. Он глядел по сторонам и тревожно размышлял о том, что же случилось с Сещемару. Порой демон бегло поглядывал на Рин, желая узнать, проснулась ли девочка. Такое бдение в конечном счёте начало утомлять Джакена, но это продлилось недолго... Когда последние лучи солнца медленно тускнели в надвигающихся сумерках, в лёгком тумане он сумел различить силуэт животного, направляющейся к укрытию. Обрадованный тем, что хозяин вернулся, Джакен закричал:

- Сещемару-сама!!!

От внезапного крика проснулась и Рин.

- Господин Сещемару! - кричал он во всё горло. - Мы здесь!

Силуэт отозвался на крик и стал быстрее приближаться к пещере.

— Это Сещемару-сама? - с надеждой спросила девочка, поднявшись на ноги.

- Похоже, что да - ответил демон, повернувшись к ней. Голос его был как никогда мягким... 

Но чем ближе таинственная фигура подходила к ним, тем меньше Джакен узнавал в ней своего повелителя.  Зелёный блеск глаз зверя насторожил демона, а когда туманное облако позволило разглядеть массивные лапы с длинными когтями, радость на лице Рин совершенно иссякла. К ним почти вплотную вскоре подошел крупный лев с густой бордовой гривой. На лицах у обоих путников застыло выражение недоумения и испуга.... Почти сразу, как только зверь поднял глаза, его взгляд скользнул на маленькую девочку, стоящую подле Джакена.

- Кто ты? -  спросил он с враждебностью в голосе.

Лев лениво повернул голову в сторону демона, словно предпочитая не замечать его. До этого момента всё внимание незнакомца было приковано к Рин, и это пугало девчонку ещё больше.

- Меня зовут Хонгецу - проговорил он холодным, бесстрастным голосом, всё ещё не отводя глаз от человека, присутствие которого ввело демона в лёгкое заблуждение. - Кто эта девочка? Голос Хонгецу при этом вопросе уже не казался столь отстранённым.

- Где господин Сещемару? - спросил Джакен в ответ, решительно игнорируя вопрос собеседника. Интуиция подсказывала демону, что именно этот зверь является соперником его повелителя.

Хонгецу злобно усмехнулся.

- Вы, быть может, его слуги? - Не думал, что он поведёт за собой ещё и людей.

- Ответь мне: где мой господин? - повторил Джакен с нетерпением.

- Сещемару пал от моей руки – ответил наконец Хонгецу, полностью переключив внимание на маленького демонёнка. Былое ликование опять вернулось к зверю, и тот смотрел на Джакена, словно спрашивая о том, как он теперь поступит.

Тот вытаращил свои и без того выразительные глаза от изумления. Наступила тишина, длившееся всего две секунды, а затем раздался возглас:

— Это ложь!

Джакен невольно подскочил от громкого крика Рин, наполненного тем же гневом, который недавно отражался в его глазах. Хонгецу вновь обернулся к девочке. Теперь он смотрел на человека, столь смело стоявшего рядом с ним с почти незаметным раздражением.

- У тебя нет причин о нём беспокоиться, не так ли? - Если ты и дальше будешь таскаться за ним повсюду, то будь уверена - твоя жизнь не будет долгой.

 Прежде, чем Рин успела что-либо ответить, Джакен успел снова вмешаться:

- Тебя это всё не касается - сказал он грубо.

Хонгецу окинул демона зловещим взглядом и одним ударом твёрдой, как ствол дерева лапы отбросил Джакена прочь, словно назойливую муху.

- Мне кажется, я разговаривал только с ней - с презрением проговорил лев. - Убирайся отсюда, или умрёшь.

Джакен сумел подняться после столь сильного удара только с помощью трости. На его правом боку образовалась неглубокая рана, однако из-за боли движения демона стали несколько скованными. Никогда раньше он не ощущал такой силы ни от кого другого, кроме своего хозяина. Хонгецу рычал, готовясь нанести очередной удар. Испуг охватил Джакена, вытесняя здравый смысл. Он не блистал никакими боевыми навыками и предпочёл внять совету разъярённого зверя...

Демон бросился бежать со всех ног к тому месту, где происходил поединок их незваного гостя с Сещемару, однако страх и инстинкт самосохранения заставили Джакена забыть о своём главном поручении - всегда защищать девчонку, которую он только что оставил наедине с одним из самых опасных демонов, которых он видел...

 

05.

Даже в человеческом виде боль от ударов не покидала Сещемару. Раны демона постепенно затягивались, но сражаться он не был способен. Его некогда ясный взор окутала пелена, и он прикрыл глаза, терпеливо дожидаясь облегчения. Противник нанёс Сещемару слишком много увечий, чтобы тот смог встать, но никакая телесная боль не могла сравниться с тем ощущением, которое пришло к нему после этого рокового сражения. До сего момента он всегда выходил из боёв победителем и не знал жалости к своим соперникам, однако теперь, когда их роли поменялись, он был в ярости. Демон не желал быть побеждённым таким врагом, как Хонгецу. Его отец был одним из немногих представителей демонического рода, к которым он питал истинное уважение, и победа над ним была его целью с самого детства. Но тот, кого он так жаждал превзойти все эти годы лишился жизни, желая спасти человеческую женщину и её ребёнка-ханьё. Что за нелепость.... Как его отец смог решиться на... Это??? Последний вопрос оттеснил все мысли Сещемару, и он задумался над ответом. Демон медленно открыл глаза и со вздохом заметил, что зрение обрело чёткость. В голове его всплыли воспоминания об их последнем разговоре с отцом... "У тебя есть то, что ты стал бы защищать?" - спрашивал Сещемару Ояката. На это он не мог ответить тогда, но сейчас вместе со странным вопросом во тьме вновь прикрытых глаз всплыл образ беззащитной девчонки, которая, без всякой на то причины, почти не напоминая о себе, неотступно шла за ним всё это время. Всю свою долгую жизнь Сещемару знал людей, как созданий, при своей невероятной слабости и уязвимости жаждущих могущества и безграничной власти над всем живущим. Именно алчность больше всего раздражала демона в этих существах, и в конечном счёте демон возненавидел их. Однако Сещемару не мог ненавидеть человека, который в этот момент прятался в каком-нибудь уютном месте с его слугой... Некая часть его сознания после этих раздумий привела демона к простому выводу - Рин не вызывала у него ни гнева, ни других чувств, подобных этому. Джакен порой раздражал Сещемару своей болтовнёй, не имеющей смысла, намного больше. Девчонка же молчала, как мышь, затесавшаяся среди волков. Демон ни разу не слышал от неё каких-либо жалоб и недовольства. Со слепым доверием она следовала за ним, проходя через леденящий зимний ветер, палящее солнце, толпы разъяренных отродий Нараку и.. людей. Людей, ничем не отличающихся от неё самой. Сещемару слабо усмехнулся. Маленькая девочка, сопровождавшая его в пути, спустя много времени заставила его впервые задуматься над словами отца. Ещё Сещемару вспомнил то, как Рин вместе с А-Уном, не раздумывая, взобралась на гору, кишащую демонами, дабы спасти жизнь его разговорчивого подчинённого. Причина этого поступка была ему непонятна, но сила духа, заключенная в уязвимом детском теле, вызвала у Сещемару почтение к девчушке.

"Если она не чувствительна к страху, то сможет сохранить свою жизнь" - закончил он свои мысли.

Долгие размышления позволили телу демона полностью избавиться от последствий недавней битвы. Поднявшись, он уловил звук быстрого топота, доносившееся из-за кустов. Сещемару приготовился нанести удар, отведя меч в сторону для молниеносной атаки. Сухие ветви с глухим треском раздвинулись, и демон смог увидеть бежавшего...

С трудом переводя дух и жадно хватая ртом воздух, с округлёнными от ужаса глазами, перед Сещемару предстал его слуга. Воинственная настороженность на лице Сещемару сменилась изумлением. Демон убрал руку с рукояти катаны.

- Мой господин! - жалобно прокричал он, свалившись на колени перед хозяином. - Рин в большой опасности! - Неизвестный...

Сещемару не позволил Джакену договорить.

- Что ты здесь делаешь? Разве я не приказал тебе быть рядом с ней? - возмущённо прорычал тот сквозь зубы.

- Нужна ваша помощь, Сещемару-сама... - виновато проговорил его слуга.

- Говори в чём дело - приказал он Джакену с нарастающей яростью в голосе.

- В наше укрытие пробрался демон, подобный вам - выдавил он наконец.

Худшее, что могло произойти в случае провала их плана по укрытию девчонки уже случилось. Это Сещемару понял, как только демонёнок появился перед ним с перепуганным видом. Неужели Джакен не сумел найти укромное место и спрятать там Рин? Он не мог поверить столь глупой мысли. Отпугнуть Джакена мог только... Хонгецу!

- Где ты скрывался в моём отсутствии? - отрывисто спросил Сещемару, осознав опасность непредвиденного случая.

- В пещере недалеко отсюда - ответил бегло Джакен, ожидая дальнейших действий повелителя.

- Веди меня туда, немедленно! - твёрдо сказал демон и побежал вслед за слугой.

"И всё-таки от него мало пользы" - с досадой подумал демон, спеша на помощь к тому, кто больше всего в ней нуждался....

06.

Возле уже бесполезного укрытия воцарилась тишина. Страх, затаившееся в глубине сознания ребёнка, встретившегося со зверем, вырвался наружу под личиной мелкой дрожи, пробиравшей девочку насквозь. Нервы Рин, подобно натянутым струнам, были на пределе. Каждая частица её тела напряглась, а сердце под влиянием опасений за свою жизнь и злости билось так быстро, что Рин ощутила слабую боль в груди. Жизнь в ней кипела, будто бы зная, что эти её мгновения могут быть последними. В эту минуту она походила на газель, трепыхавшуюся перед тем, как острые клыки хищника вонзятся в её тело....

- Не стоит на меня так смотреть - злобно усмехнувшись, сказал демон. - Твоя ярость теперь не имеет значения.

С этими словами лев поднял лапу и полоснул когтями по плечу Рин.

Девочка больно ударилась о каменистую поверхность пещеры, из разорванного кимоно брызнула кровь. Рука её стала пульсировать от ушиба, а из карих глаз выступили мелкие капли слёз.

- Мне совсем не больно! - выкрикнула она в отчаянии.

Улыбка исчезла с лица Хонгецу. Подойдя ближе, демон впился холодным взглядом в Рин, лежащую, распластавшись, на животе. Девочка хотела было встать, но тяжесть, что в миг приковала её к земле, не позволила этого сделать. Этой тяжестью оказалась тяжелая, как ствол дерева, львиная лапа. Другой своей конечностью демон придавил и без того повреждённую руку Рин. Та пронзительно вскрикнула.

- Не больно? - переспросил Хонгецу, сдавливая хрупкую кость всё сильнее.

Такой боли Рин не чувствовала ещё никогда в жизни. Всё её тело словно сдавили под прессом для ковки. Девочка кричала, не в силах чего-либо выговорить, а исполинский зверь возле неё ликовал. Будь эта девчонка обычным ребёнком, который плачет из-за любой неприятной мелочи иль недомогания, демон не стал бы зря тратить своё время на неё, однако она не выказала в присутствии Хонгецу ни страха, ни тем более ужаса. Рин глядела на него с воинственной враждебностью, которая выглядела нелепо в глазах ребёнка. Такое поведение озадачило демона, и тот решил испытать столь вопиющее бесстрашие со стороны человека, попавшегося ему на пути. 

Пытка продолжалась, а демон не собирался оставить девчушку в покое. Боль со временем поглотила все другие ощущения, и Рин начала терять сознание. В последние минуты своего пребывания в реальности она вспомнила Сещемару, уходящего в густой бамбуковый лес… Это был последний, отблеск угасающего сознания девочки. Хонгецу не удивился, заметив то, что девчонка перестала двигаться и вновь усмехнулся, будто бы ожидал этого. Убрав лапу с руки безжизненно лежащей Рин, он собирался уйти, но внезапно почувствовал на себе пристальный взгляд и обернулся…

В затенённом углу среди деревьев он заметил знакомые очертания. Фигура сделала шаг вперёд, и солнце ярко осветило перед обескураженным демоном своего побеждённого противника. Сещемару приблизился к Хонгецу на несколько шагов и, остановившись на полпути, задержал свой взгляд на недвижно лежащей девочке у его ног. Рин была либо мертва, либо её сознание кануло в небытие от пережитого шока после встречи с этим львом. Скорее всего он убил её, да и то, что девочка не могла оказать Хонгецу никакого сопротивления было для Сещемару совершенно ясно. Наконец, он обратил внимание на соперника и ровным голосом спросил:

- Решил позабавиться с людьми, думая, что я мёртв?

Хонгецу отошел от девочки и поравнялся с Сещемару.

- Похоже, ты хотел спрятать своих товарищей во время нашей битвы – заметил Хонгецу так же сухо. – Но тебе это, как видишь, не удалось.

- Вместо того, чтобы думать о ней – смотря прямо в глаза демону, сказал тот, - лучше побеспокойся о собственной жизни…

Сещемару молниеносно вынул меч из ножен.

Хонгецу засмеялся.

- Что ж… - протянул лев, превращаясь в человека. – Нападай.

Соперник двинулся вперёд и через несколько мгновений скрестил свой меч с клинком Хонгецу. Тот оттолкнул Сещемару одним движением руки и сделал атакующий замах, но его меч не достиг цели из-за ловкого блока. Сещемару отскочил назад и принялся маневрировать из стороны в сторону, периодически пытаясь нанести удар в уязвимое место, а Хонгецу с нетерпением наблюдал за соперником, отслеживая его сверхбыстрые перемещения, подобные ударам грозовой молнии. Такое положение в схватке вскоре начало раздражать Хонгецу. Демон уже не чувствовал себя ведущим в этом поединке и не мог разгадать смысл столь хитрого манёвра Сещемару… Растерянность, овладевшая им в этот момент, сыграла на руку его врагу: когда Хонгецу окончательно потерял противника из виду, Сещемару, доверяясь скорости, зашел ему за спину, и менее чем через секунду, пораженный быстрым ударом в спину, Хонгецу почувствовал, как стальной клинок катаны пронзил его тело. Затем последовал сильный удар ногой, от которого он и вовсе свалился на сухую траву навзничь. Оказавшись на земле, Хонгецу сразу же развернулся, но рубящий удар мечом, который тот едва успел заблокировать, не давал подняться. С того момента, как их мечи снова столкнулись, Сещемару приложил гораздо больше силы, сковывая движения врага. Хонгецу осознал, что их сражение закончится намного быстрее, если он продолжит бездействовать. Отпустив меч одной рукой, демон замахнулся свободной и мгновенно провёл когтями по лицу Сещемару, оставив три зияющее царапины, и соперник перестал вдавливать Хонгецу в землю.

- И это всё? – презрительно произнёс Сещемару, намеренно отступая назад.

Эти слова лишили Хонгецу контроля над своим гневом.

Сещемару, по своему обыкновению, был чрезвычайно спокоен. Мыслями он несколько раз возвращался к тому, зачем этот ублюдок захотел причинить вред Рин, да и вообще убивать её было слишком уж глупо такому, как Хонгецу, ведь девчонка вряд ли бы смогла вывести его из себя оскорблениями и чем-либо другим…Во всяком случае демон не верил в то, что девочка и впрямь была убита, поэтому решил выиграть время для Рин, чтобы та смогла где-нибудь укрыться, если конечно его сомнения найдут своё подтверждение…  Тактика демона дала результаты: Хонгецу попался на его удочку, и следовал за ним всё глубже в лес. Его попытки хоть как-то ранить Сещемару не увенчивались успехом, и он всё больше придавался ярости. Хладнокровие ни на секунду не покидало Сещемару, ибо всё шло именно так, как он планировал…. Хонгецу вновь замахнулся мечом для удара, однако его

Теги: Фэнтези,
38 Просмотры

Страна Украина